U bent hier

Het International Visitor Leadership Program (IVLP) is een prestigieus uitwisselingsprogramma in de Verenigde Staten. De organisatie zag reeds grote namen zoals Tony Blair, Margaret Thatcher en Nicolas Sarkozy de revue passeren. Sinds vorig jaar heeft het IVLP ook een specifiek programma voor toonaangevende vrouwen in hun vakgebied. Het IVLP organiseerde van 27 oktober tot 17 november 2018 voor het tweede jaar op rij het programma ‘Hidden No More: Advancing women in STEAM fields’, geïnspireerd op de Oscar-genomineerde film ‘Hidden Figures’ uit 2016. Lieve Lambrechts, onderzoekster en onderwijsassistente bij de Applied Physics Research Group aan de VUB, is de eerste Belg die hieraan mocht deelnemen.

 

Een International Visitor Leadership Program is niet vrij toegankelijk. Deelnemers worden uitgenodigd door het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten. Om een uitnodiging te mogen ontvangen, moet je eerst door de ambassade van je land genomineerd worden. Wereldwijd waren dat afgelopen editie er welgeteld 100, waar bij de finale selectie er slechts 50 uitverkoren zijn om aan het programma deel te nemen. Vorig jaar werd al eens Belg genomineerd, maar deze wist toen de nominatie niet te verzilveren. De deelname van Lieve Lambrechts is hierdoor best uitzonderlijk te noemen, want geen enkele Belg deed haar dit voor.

 

Tijdens het programma werden er verschillende workshops en bezoeken aan organisaties georganiseerd die gerelateerd zijn met de expertisedomeinen van STEAM (Science, Technology, Engineering, Art and Mathematics). De invloed van de film ‘Hidden Figures’ was merkbaar aanwezig. Zo kreeg Lambrechts de eer om te zetelen in een panelgesprek bij 21st Century Fox in Hollywood, een partner van het programma. Voorts werd ook een bezoek voorzien aan NASA, niet toevallig ook een belangrijk element van de bovengenoemde film.

 

Met haar deelname aan het IVLP wil Lambrechts aantonen dat motivatie geen grenzen kent. Naar eigen zeggen zijn de netwerken en de ervaring die ze op deed bij het IVLP bijzonder relevant voor haar toekomst aan de VUB. Ook andere initiatieven waar Lambrechts zich actief voor inzet zoals ToekomstATELIERdelAvenir, Dag van de Wetenschap en BRUTUS zullen hier baat bij hebben. En dat is ook het hele opzet van het ‘Hidden No More’ programma, om vrouwen die tot voor kort onder de radar bleven, een stem te geven en om hun ideeën maximaal te ontwikkelen in eigen land. Door vrouwelijk talent te belichten, hoopt het programma deuren te openen en nieuw talent aan te trekken.

 

Lieve Lambrecht is reeds voor haar deelname aan het IVLP geen onbekend gezicht in de wondere wereld van technologie en wetenschap. Eerder dit jaar werd ze uitgeroepen tot wetenschapsambassadrice van het jaar door WATS (Woman Award in Technology and Science). “Ik hoop met deze prijs aan alle jonge meisjes te laten zien dat wetenschap en techniek ook iets voor hen kan zijn”, klonk het toen. Lambrechts’ deelname aan het IVLP is de bevestiging dat vrouwelijk talent in wetenschap en techniek niet langer geschuwd zal blijven.