U bent hier

Student Balder Bongaerts  kandidaat Europees jongerenvertegenwoordiger

Dinsdagavond 27 september kan je na de academische opening afzakken naar die andere studentenstad, Leuven. VUB-student Balder Bongaerts werpt er zich immers in de strijd voor een mandaat van Europees jongerenvertegenwoordiger. Tijdens de finale van #WaaromEuropa neemt hij het op tegen drie andere kandidaten. 

 

Balder, masterstudent Sociologie, kwam tijdens zijn tweede jaar aan de VUB toevallig in contact met de Vlaamse Jeugdraad. Deze raad verdedigt de belangen en wil de stem zijn van kinderen, jongeren en hun organisaties. Een voorzichtige kennismaking werd al snel een flink uit de hand gelopen engagement. Balder is er actief rond werk, welzijn, Europa en de Verenigde Naties. Hij is intussen ook lid van VVN Youth. We spraken met hem over zijn ambities en de betekenis van Europa voor jongeren.

 

Wat wil je bereiken als jongerenvertegenwoordiger?

Balder: ‘Ik wil opkomen voor de rechten van de jongeren en jeugdwerkers in een internationale mobiliteitscontext. Onze generatie is internationaal opgegroeid. Ze bestaat uit verkenners, ontdekkers, wereldreizigers. Ze spreekt vele talen, heeft een diverse vriendengroep, eet uit een internationale keuken. Maar dit is niet voor iedereen even toegankelijk. Er blijven wettelijke en sociale obstakels voor bepaalde groepen jongeren jongeren. Ik wil een internationale mobiliteit die inclusief en toegankelijk is voor alle jeugdgroepen. Van welke sociale, etnisch-culturele of genderachtergrond ze ook zijn.’

 

Waarom moeten jongeren volgens jou geloven in Europa?

Balder: ‘Europese jongeren moeten vooral blijven geloven in de kracht van vereniging. Bepaalde uitdagingen kan je als lidstaat niet alleen het hoofd bieden. De internationale projecten rond Interculturele bewustwording en globale identiteitsontwikkeling bieden kansen om de wereld rondom ons te verbeteren. Toch denk ik dat de Europese instellingen moeten nadenken over strategie & transparantie, willen ze hun draagkracht te behouden. De Brexit is daarbij een belangrijk signaal. Europa is heel actief voor jongeren, maar het wordt soms op een heel populistische manier afgeschreven. De voordelen verdwijnen hierdoor in de schaduw. Zeker voor jongeren’

 

‘What’s in it for me?’, hoor je vaak. Hoe kan Europa haar relevantie voor jongeren concreet maken?

‘Het European Youth Portal en de European Voluntary Service biedt jongeren grenzeloze kansen om de wereld te ontdekken. Er worden jaarlijks vanuit de EU miljarden geïnvesteerd om jongeren te laten studeren binnen het Erasmus+ programma. Het Youth in Action program voorziet in Europese investering in lokale en nationale jeugdwerkinitiatieven. Niet minder dan 4 miljoen jongeren kregen reeds de kans om te studeren in het buitenland sinds de oprichting. Volgend jaar worden de middelen nog maar eens met 35% opgetrokken. Middelen van die omvang creëeren concrete kansen voor jongeren om hun individuele competenties en wereldbeeld internationaal te verrijken.’

 

De verkiezingen gaan intussen naar hun finale fase. Nog vier kandidaten blijven over, waarvoor iedereen online kan stemmen. De finale verkiezingsavond vindt plaats in het provinciehuis van de stad Leuven op 27 september vanaf 18 uur. Rob Heirbaut modereert er onder meer een debat tussen drie Vlaamse Europarlementsleden.

 

Meer info vind je op de website van de Vlaamse Jeugdraad