U bent hier

Gepensioneerde werknemers die continue vrijwilligerswerk uitvoeren rapporteren minder cognitieve problemen, zo blijkt uit onderzoek.

Gepensioneerden die vrijwilligerswerk doen, hebben minder cognitieve klachten en minder kans op dementie dan gepensioneerden die dat niet doen. Dit kwam een team van onderzoekers van de University of Calgary, Vrije Universiteit Brussel, Stockholm Universiteit, de Katholieke Universiteit Leuven, en Swansea University te weten door 1001 gepensioneerde werknemers op te volgen over een periode van vijf jaar. Onderzoeker Yannick Griep van de University of Calgary en Vrije Universiteit Brussel: “Dit onderzoek toont aan dat vrijwilligerswerk gepensioneerde werknemers beschermt tegen het risico op geheugenverlies en dementie op latere leeftijd.”

 

In dit onderzoek werden 1001 Zweedse burgers die in 2010 met pensioen gingen, vijf jaar lang gevolgd om de ontwikkeling van hun cognitieve problemen in kaart te brengen. De deelnemers konden in drie groepen verdeeld worden: gepensioneerden die continue vrijwilligerswerk uitvoerden (250 individuen), gepensioneerden die sporadisch vrijwilligerswerk uitvoerden (220 individuen), en gepensioneerden die nooit vrijwilligerswerk uitvoerden (531 individuen). De cognitieve gezondheid van deze gepensioneerde werknemers werd meermaals in kaart gebracht met behulp van vragenlijsten, doktersdiagnoses, en medicatiegebruik.

 

Wat bleek? Gepensioneerde werknemers die continue vrijwilligerswerk uitvoerden (dit betreft minstens 1 uur vrijwilligerswerk per week) rapporteren minder cognitieve problemen, zoals concentratieproblemen, moeilijkheden om helder na te denken, of moeilijkheden om herinneringen op te roepen, in vergelijking met gepensioneerde werknemers die sporadisch of geen vrijwilligerswerk uitvoeren. Bovendien vonden de onderzoekers dat gepensioneerde werknemers die continue vrijwilligerswerk uitvoerden opmerkelijk minder kans hebben om gediagnosticeerd te worden met dementie en anti-dementie medicatie voor geschreven te krijgen in vergelijking met gepensioneerde werknemers die sporadisch of geen vrijwilligerswerk uitvoeren. De resultaten van dit onderzoek werden recent gepubliceerd in een vooraanstaand psychologisch en medische tijdschrift (PlosOne).

 

Het vertragen of uitstellen van een dementie diagnose met een paar jaar heeft niet enkel enorme voordelen voor de gezondheidszorg en sociale zorg, maar heeft eveneens een enorme impact op het psychisch welzijn van de patiënten en hun geliefden. Gezien de positieve gevolgen van vrijwilligerswerk voor de cognitieve gezondheid van gepensioneerde werknemers, raden de onderzoekers gepensioneerde werknemers dan ook aan om vrijwilligerswerk op te nemen en er tenminste 1 uur per week actief mee bezig te zijn.

 

Informatie over de onderzoekers

De eerste auteur van dit artikel is Yannick Griep, Professor aan de University of Calgary in Canada en tevens medewerker aan Stockholm University en de Vrije Universiteit Brussel, Faculteit Psychologische en Educatiewetenschappen, Departement Experimentele en Toegepaste Psychologie. De overige auteurs zijn Professor Linda Magnusson Hanson (Stockholm University), Professor Tim Vantilborgh (Vrije Universiteit Brussel), Masterstudent Geneeskunde Laurens Janssens (KU Leuven), Masterstudent Psychologie Samantha K. Jones (University of Calgary), en Professor Martin Hyde (Swansea University).