U bent hier

Natuurkundige Krijn de Vries (4 april 1985) gaat met het geld van de European Research Council Starting Grant radartechnologie ontwikkelen waarmee hij ‘kosmische straling’ genaamd neutrino’s wil observeren. Recentelijk heeft het onderzoeksinstituut IceCube op de Zuidpool voor het eerst de herkomst van 1 zo’n hoogenergetisch deeltje gevonden. Met de radar zouden veel meer waarnemingen gedaan kunnen worden. Krijn De Vries werkt als onderzoeker bij de vakgroep Fysica van de Vrije Universiteit Brussel.

 

“Dit is een schitterend project waarmee we een van de grote raadsels van het heelal verder kunnen ontrafelen,” aldus Krijn de Vries.

 

Neutrino’s zijn spookachtige subatomaire deeltjes, onder meer afkomstig uit de meest extreme omgevingen in het heelal en kunnen na een reis van miljarden lichtjaren zelfs de aarde bereiken.

 

Om inzicht te krijgen in de karakteristieken van deze kosmische neutrino flux en bijgevolg ook van de mogelijke bronnen, is er behoefte aan een veel grotere hoeveelheid waarnemingen. Met de huidige IceCube detector is dit binnen afzienbare tijd niet haalbaar, waardoor andere detectiemethoden nodig zijn. Krijn de Vries: “Een uiterst interessant signaal om een zeer groot detectievolume te bekijken en meer waarnemingen te bekomen, is het radiosignaal.”

 

Innovatieve radardetectietechniek

Het RadNu project – zoals het onderzoek van Krijn de Vries is gedoopt - richt zich op de ontwikkeling van een nieuwe, innovatieve, radardetectietechniek voor het bekijken van de kosmische neutrino flux op de hoogste energieën, buiten het bereik van de huidige neutrinodetectoren. Een gedetailleerde modellering van het radarsignaal in combinatie met detectorstudies zullen leiden naar het hoofddoel van het RadNu project: de installatie van een radiodetector met de gevoeligheid om kosmische neutrino’s te detecteren op de hoogste energieën. Krijn de Vries: “De detectie van deze kosmische neutrino’s geeft ons een volledig nieuwe kijk op de meest energetische objecten in ons universum.”

 

European Research Council

De European Research Council (ERC) van de Europese Unie is de eerste pan-Europese organisatie voor financiering van grensverleggend onderzoek. Het doel is om wetenschappelijke topkwaliteit in Europa te stimuleren door de allerbeste, creatiefste onderzoekers te ondersteunen. Naast de ERC-Starting Grants voor jonge, startende toponderzoekers, zoals Krijn de Vries heeft ontvangen, keert het nog twee soorten financiering uit. Eentje voor onafhankelijke excellente wetenschappers (‘ERC consolidator Grants’), en eentje voor  senior research leiders (‘ERC Advanced Grants’).

 

Meer info

Krijn de Vries, +32(0)470620587, kdevries@vub.be

 

Lees meer:
Bruzz:
“VUB-onderzoekers krijgt 1,5 miljoen euro voor zoektocht naar neutrino’s”