U bent hier

Foto: Bram Tack / Tekst: Ebe Daems

Ann Kiefer doet een post-doctoraat in de onderzoeksgroep algebra. In haar onderzoek vertaalt ze problemen uit de algebra vaak naar meetkunde. Daarbij gebruikt ze niet de Euclidische meetkunde, die we allemaal kennen uit onze schooltijd, maar de hyperbolische meetkunde. ‘Terwijl de Euclidische meetkunde op een vlak blad papier beoefend wordt, moet je je bij de hyperbolische meetkunde voorstellen dat het blad de vorm van een zadel heeft.’

 

Meer weten over Wiskunde? Wiskunde studeren? Internationale wiskunde-iconen ontmoeten? Dan moet je aan de Vrije Universiteit Brussel zijn. Bekijk hier ons aanbod voor studiekiezers en een breed publiek.

 

Geen eenvoudige materie om uiteen te zetten voor een groot publiek dus, maar toch doet Ann veel aan wetenschapscommunicatie: ‘Ik vind wetenschapscommunicatie erg belangrijk omdat we in België een tekort hebben aan wetenschappers, en wiskundigen in het bijzonder. Via workshops voor leerlingen hoop ik daarom jongeren te motiveren en te tonen wat wiskunde is. De manier waarop wiskunde nu gegeven wordt op de middelbare school vind ik namelijk niet interessant. Alle oefeningen moeten opgelost worden volgens een vast stramien, maar dat is eigenlijk geen wiskunde. Wiskunde is zelf over problemen nadenken, dingen uitproberen, …’

Op maat van het publiek

Ann spreekt voor uiteenlopende toehoorders: leerlingen, studenten, wiskundigen, … Haar voordrachten zijn steeds op maat van het publiek: ‘Ik heb een leuke voordracht die ik zowel voor een breed publiek kan geven als voor wiskundigen. Het gaat over Sophie Germain, een wiskundige die in Parijs leefde in de 18de en 19de eeuw. Germain was ontzettend geïnteresseerd in wiskunde, maar vrouwen mochten destijds niet gaan studeren. Daarom leerde ze zichzelf thuis wiskunde met de boeken van haar vader. Vervolgens probeerde ze de stelling van Fermat te bewijzen, die 300 jaar lang niet bewezen is geweest.’

Omdat ze vreesde dat hij haar niet serieus zou nemen, ondertekende ze steeds met een mannennaam.
-
Ann Kiefer

‘Het is haar uiteindelijk niet gelukt, maar met haar aanpak was ze een van de beste uit haar tijd. Ze correspondeerde over haar bewijs met de vooraanstaande wiskundige Carl Friedrich Gauss. Omdat ze vreesde dat hij haar niet serieus zou nemen, ondertekende ze steeds met een mannennaam.’

 

Spreekt Ann voor een wiskundig publiek, dan gaat ze vooral in op Germains bewijs van de stelling van Fermat. Voor een breed publiek focust ze dan weer op Germains leven.

 

Gebruik een proefkonijn

Ann heeft ook nog een goede tip om een voordracht te geven voor een breed publiek: ‘Test het vooraf uit op iemand die niets met wiskunde te maken heeft. Zelf doe ik dat meestal met mijn vader. Dan ga je na hoeveel die ervan begrepen heeft en wat misschien te moeilijk is. We zitten vaak zo diep in de wiskunde dat we ons niet meer realiseren wat moeilijk is of sommige termen uit de wiskunde zijn voor ons zo evident dat we vergeten dat anderen die niet begrijpen.’

 

Lees ook:
Wiskunde op middelbare scholen is geen wiskunde
Over de wiskunde achter de rubiks cubus
Hoe wiskunde helpt bij het archiveren van documenten