U bent hier

Vuurvliegen staan steevast op het menu bij padden, maar op de Zuid-Amerikaanse tafelbergen lijkt een omgekeerde wereld te gelden. Zo ontdekte VUB-onderzoeker Philippe Kok, samen met zijn team, enkele larven van vuurvliegen op de Roraima die het gemunt hebben op kleine padden. De kleine giftige vuurvliegjes jagen normaliter op slakken en andere ongewervelde dieren. Maar nu lijken ze ook hun vijand, de pad Oreophrynella Quelchii, rauw te lusten. Hierbij gaan ze heel sluw te werk. Aangezien vuurvliegen glimmen op roofdieren op afstand te houden, doven deze nieuwe vuurvliegjes letterlijk hun lichten wanneer ze hun zinnen op de pad hebben gezet. Op die manier worden ze minder zichtbaar en kunnen hun prooi makkelijker aanvallen. Nooit eerder hebben wetenschappers soortgelijke taferelen bij vuurvliegen gespot. Dat staat te lezen in het vakblad ‘Current Biology’. Opvallend is dat deze kleine padden op volwassen vuurvliegen jagen. De nieuwe vuurvliegen waren tot op heden onbekend en hebben vooralsnog geen naam. Lees meer op metrotime.be.